Saskatoon meals financial institution altering obstacles into alternatives

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Wie die Lebensmittelkörbe, die sich auf die Tische derjenigen drängen, die eine gute Mahlzeit brauchen, werden die Programme der Tafeln auch außerhalb des Hauptsitzes im Stadtteil Riversdale von Saskatoon erweitert.

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Morgan Modjeski Saskatoon StarPhoenix Inmitten eines Lagerhauses voller Spenden teilen diejenigen, die hinter der Saskatoon Food Bank and Learning Center stehen und denen, denen die Organisation geholfen hat, ihre Geschichte mit Saskatoon StarPhoenix. Foto von Morgan Modjeski /Saskatoon StarPhoenix

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W Als Jasna Matlak ankam, war sie eine Fremde in einem neuen Land.

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Matlak kam letzten April aus Serbien nach Kanada, um ein besseres Leben für sich und ihre Tochter zu finden. Sie begann diese Reise in der Saskatoon Food Bank and Learning Centre.

Matlak sprach sehr wenig Englisch und schrieb sich für das Programm “Creating Opportunities” ein, bei dem die Mitarbeiter ihre Arbeitsmoral schnell erkannten. Nach einem Monat wurde ihr ein Vorstellungsgespräch für eine Stelle bei der Tafel angeboten, ein Ort, den sie lieben gelernt hat.

„Es war mein erstes Vorstellungsgespräch in Kanada, mein erster Job und meine erste Erfahrung in Kanada“, erinnert sie sich.

Obwohl sie viel über ihre neue Rolle gelernt hat, lernt sie auch, was es bedeutet, Teil der Gemeinschaft zu sein.

„Ich habe verschiedene Leute kennengelernt, ich habe etwas über Kanada, die kanadische Kultur und die Geschichte gelernt“, sagte sie und bemerkte, dass sie vorher nicht viel Kontakt mit Kanadiern hatte, aber jetzt arbeitet sie mit ihnen zusammen, um ihre eigene Reise zu einem besseren Leben zu beginnen .

Als sie im Kundenservice arbeitete, war sie überrascht, wie viele Menschen in Saskatoon Hilfe benötigen, sagte sie.

„Ich war überrascht, als ich jeden Tag neue Kunden sehe. Es ist neu für mich, weil ich denke, dass wir früher in Saskatoon und Kanada nicht viele arme Leute haben.“

Es fühlt sich gut an, anderen zu helfen, sagte sie: „Besonders wenn ich ältere Menschen oder schwangere Frauen sehe – ich möchte ihnen helfen.

Ihr Leben habe sich drastisch verändert, sagte Matlak.

“Alles ist anders und alles ist besser.”

Jasna Matlak kam aus Serbien nach Kanada, um ein besseres Gefallen für sie und ihre Tochter zu finden.  Sie begann als Teilnehmerin am Programm zur Schaffung von Chancen der Lebensmittelbank und ist seitdem eine Mitarbeiterin der Organisation, die anderen in ihrer Rolle als Kundendienstmitarbeiterin hilft.  Sie schreibt dem SFBLC ihren starken Start als neue Kanadierin zu. Jasna Matlak kam aus Serbien nach Kanada auf der Suche nach einem besseren Leben für sich und ihre Tochter. Sie begann als Teilnehmerin des Programms „Creating Opportunities“ der Lebensmittelbank und ist seitdem Mitarbeiterin der Organisation, die anderen in ihrer Rolle als Mitarbeiterin im Kundenservice hilft. Sie schreibt der Saskatoon Food Bank and Learning Center ihren starken Start als neue Kanadierin zu. Foto von Morgan Modjeski/The Saskatoon StarPhoenix

Laut dem Jahresbericht 2015 der Food Bank and Learning Centre wurden in diesem Jahr 70.678 Lebensmittelkörbe an Familien in der Stadt verteilt.

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Obwohl Essensnotdienste immer noch einen großen Teil der Unterstützung des Zentrums ausmachen, sagen Mitarbeiter wie Jayne Walters, die Managerin für die Schaffung von Chancen, dass der Service nur ein Aspekt davon ist, wie die Organisation versucht, den Menschen die Hand zu reichen.

„Wir möchten anerkennen, dass Menschen, die in systemischer Armut leben, mit mehreren Herausforderungen konfrontiert sind, und diese Herausforderungen sind weitreichend“, sagte sie und stellte fest, dass sie von erschwinglicher Kinderbetreuung und Wohnraum bis hin zu Drogenmissbrauch und häuslichem Missbrauch reichen können.

„Diese Herausforderungen schaffen erhebliche Barrieren, wenn es um Beschäftigung geht“, sagte sie.

„Wenn wir den Leuten helfen können, einige dieser Herausforderungen zu lösen oder einige dieser Probleme zu lösen, während sie hier bei uns sind, und sie auch schulen und ihnen die harten Fähigkeiten vermitteln können – wie die Lebensläufe und die Anschreiben und all das – dann hoffentlich Am Ende sind sie besser in der Lage, eine Anstellung zu finden.“

Das Programm “Creating Opportunities” geht in sein viertes Jahr und bietet während des sechsmonatigen Programms Unterstützung, die alles umfasst, von der Verbindung der Teilnehmer mit potenziellen Job-Leads bis hin zur Einzelbetreuung.

„Es ist erstaunlich, die Veränderung der Menschen zu sehen“, sagte sie. „Die Leute kommen hierher, weil sie überfordert sind, aber sie wollen etwas ändern und sind bereit, diese Veränderung vorzunehmen.“

Während das Programm wertvolle Fähigkeiten für eine Beschäftigung außerhalb der Lebensmittelbank vermittelt, sagte die ehrenamtliche Koordinatorin Laura Hopkins, dass diejenigen, die der Organisation ihre Zeit zur Verfügung gestellt haben, Erfahrungen sammeln und daran arbeiten, Saskatoon zu einer besseren Stadt zu machen.

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„Sie können direkt im Lager sehen, dass ihre Arbeit sehr viel zu unseren Dienstleistungen beiträgt“, sagte sie. Die Tatsache, dass so viele Menschen ihre Zeit kostenlos opfern, sei mehr als ein Umzug.

„Es ist ein wirklich tolles Gefühl“, sagte sie. “Ein Teil unseres Auftrags und unserer Philosophie hier besteht darin, nicht nur eine Ressource für die Gemeinschaft zu sein, sondern Teil des Gefüges der Gemeinschaft zu sein.”

Hopkins sagte, dass die Zahl der Freiwilligen, die durch die Food Bank kommen, ziemlich flexibel sein kann und wöchentlich und monatlich variiert, aber sie hofft, dass die Freiwilligenbasis wächst, wenn sich die Bedürfnisse der Organisation ändern und reifen. Mit mehr als 1.500 ehrenamtlichen Stunden, die jeden Monat protokolliert werden, ist sie zuversichtlich, dass es so weitergehen wird.

Ö Einer der „hartnäckigen“ Freiwilligen, die seit mehr Jahren in der Tafel arbeiten, als er sich erinnern kann, ist Calvin Carr.

„Ich bin einfach reingekommen und habe gefragt, ob sie Hilfe brauchen“, sagte er.

Eines der ersten Mal, dass Carr der Tafel begegnete, war eine Zeit in seinem Leben, als er kurz davor war, auf der Straße zu leben und Hilfe brauchte.

„Als ich am Boden lag (und) Hilfe brauchte, wusste ich, dass ich durch die Haustür kommen und einen Korb besorgen könnte, der mir helfen würde, und ich denke, das hat mich wirklich dazu gebracht, ein Freiwilliger zu sein“, sagte er .

Als Freiwilliger in der Stadt versucht er, die Botschaft zu verbreiten, dass es in Ordnung ist, sich um Hilfe zu bemühen.

„Lass deinen Stolz fallen. Wenn Sie Hilfe brauchen, kommen Sie und holen Sie sie sich; lass dich nicht hungern“, sagt er.

Die Arbeit mit vielen Menschen in der Tafel hat ihm geholfen, seine Wut zu kontrollieren, einen kühlen Kopf zu bewahren und anderen zu helfen, die Grundlagen zu erlernen.

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„Mir ist aufgefallen, dass viele von ihnen viel mehr lernen, als sie es würden – nicht unhöflich – in einem Klassenzimmer sitzen.“

Calvin Carr, ein langjähriger Freiwilliger bei der Saskatoon Food Bank and Learning Centre, sagt, die Tafel habe ihm geholfen, wenn er sie brauchte, und merkt an, dass er ohne die Organisation möglicherweise auf die Straße gezwungen worden wäre.  Jetzt engagiert er sich ehrenamtlich und arbeitet, um anderen zu helfen. Calvin Carr, ein langjähriger Freiwilliger bei der Saskatoon Food Bank and Learning Centre, sagt, die Tafel habe ihm geholfen, wenn er sie brauchte, und merkt an, dass er ohne die Organisation möglicherweise auf die Straße gezwungen worden wäre. Jetzt engagiert er sich ehrenamtlich und arbeitet, um anderen zu helfen. Foto von Morgan Modjeski/The Saskatoon StarPhoenix

Wie die Lebensmittelkörbe, die in die Häuser der Menschen gelangen, die eine gute Mahlzeit brauchen, breiten sich die Programme der Tafel auch außerhalb ihres Hauptsitzes im Stadtteil Riversdale von Saskatoon aus. In den letzten sechs Jahren hat das städtische Landwirtschaftsprojekt der Organisation ein leeres Grundstück in der Third Avenue North in einen Garten verwandelt, der in den letzten vier Jahren 75.000 Pfund produzierte.

Brit MacDonald, der städtische Landwirtschaftsmanager der Lebensmittelbank, ist einer der Verantwortlichen für die lokale Lebensmittelproduktion und Nachhaltigkeit für das Zentrum.

MacDonald nennt das 1,5 Hektar große Grundstück, das als Garden Patch bekannt ist, ein „lebendes Klassenzimmer“, das als Veranstaltungsort für Bildungsprogramme und die Produktion frischer Lebensmittel dient.

Für MacDonald geht es nicht nur um das frische Essen. Es sei wichtig für alle Mitglieder der Gemeinschaft zu erfahren, woher das Essen kommt, sagte sie.

„Was wir suchen, ist eine armutsfreie Gemeinschaft – daran glauben wir –, aber auch die Ernährungssicherheit der Gemeinschaft“, sagte sie. Der Mangel an Zugang zu gesunden Lebensmitteln habe langfristige Auswirkungen.

„Ein wirklich wichtiger Teil ist der sofortige Zugang zu frischen, nährstoffreichen Lebensmitteln“, sagte sie. „Es ermöglicht den Menschen auch, ihre Ernährungskompetenz und ihre gesunden Ernährungsgewohnheiten und Verhaltensweisen zu verbessern.“

MacDonald sagte, während der Garten jährlich etwa 20.000 Pfund Lebensmittel produziert, steigt die Nachfrage. Es sei „auf keinen Fall“ möglich, dass der städtische Garten alle frischen Lebensmittel liefert, die die Tafel für ihre Gäste braucht, bemerkte sie.

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ich m Zukunft könnte das Garden Patch einen Wachstumsschub erleben. Die Tafel prüft derzeit die Machbarkeit eines Gemeinschaftsgewächshauses als Food Discovery Centre.

Laut einem aktuellen Bericht, der vom Landwirtschaftsrat von Saskatchewan finanziell unterstützt wurde, würde das Zentrum ein 6.000 Quadratmeter großes Gewächshaus, zwei Klassenzimmer, eine Küche, einen Standort für Sozialunternehmen und drei Büros umfassen und würde etwa 3,3 Millionen US-Dollar an Kapital benötigen .

Dem Bericht zufolge “können die mit dem Food Discovery Center verbundenen Kapitalkosten hoch erscheinen, aber die mit einer solchen Einrichtung verbundenen sozialen Vorteile sind sehr bedeutend.”

Wenn es zum Tragen kommt, würde das Food Discovery Center sowohl als Bildungs- als auch als Einnahmequelle für die Tafel dienen. Teile der Anlage könnten verpachtet werden, es würde aber auch eine immense Menge an Nahrungsmitteln produziert.

Die jährliche Nahrungsmittelproduktion für die drei Hauptkulturen im „Hochproduktionsbereich“ des Gewächshauses wird auf 12.000 Tomaten, 15.200 Gurken und 10.900 Pfund Salat pro Jahr geschätzt, die alle in Lebensmittelkörben und -körben zurückgeschickt würden.

Laurie O’Connor, Executive Director der Food Bank, sagte am Ende, das Ziel sei es nicht, den Menschen nur einen Korb oder eine Fähigkeit zu bieten, sondern eine Zukunft. Während die Nachfrage nach seinen Dienstleistungen ständig steigt, sagen die Mitarbeiter, dass der Wandel, den sie bei den Menschen sehen, eine harte Arbeit ein wenig erleichtert.

„Ich liebe es, wenn ich Geschichten von den Lehrern höre, weil sie die Leute sind, zu denen die Teilnehmer zurückkehren … und (wir hören von ihnen) alles von ‚Ich bin nicht nur zurückgegangen und habe die High School abgeschlossen, sondern ich‘ Ich habe jetzt einen Abschluss in Sozialarbeit gemacht’ “, sagte sie.

“Das sind die Gründe, warum wir alle immer wieder zur Arbeit kommen.”

[email protected]

Twitter: MorganM_SP

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